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Entrevistas recientes sobre hidrocarburos (7/06/11)


Se reportan dos entrevistas recientes, de la Revista Latin American Energy Advisor y del  periódico cruceño EL DIA, en torno a diferentes temas del sector de hidrocarburos.

1. Latin American Energy Advisor, acerca de la reciente declaratoria de comercialidad del bloque Aquui en el Departamento de Santa Cruz.


Question

News broke last week that France’s Total has made a “major” gas discovery in Bolivia. The find, however,  is tempered by YPFB’s April 8 announcement of the results of a reserves study by U.S. company Ryder Scott. The study significantly downgraded the size of Bolivia’s proven natural-gas reserves to 9.94 trillion cubic feet (TCF). How significant is the new Total find? How will the new estimate affect the country’s goal to be a significant regional energy hub? How important are hydrocarbons for the future of the Bolivian economy? What is the government doing right to promote the sector and where is it off the mark?

Answer

Francesco Zaratti, La Paz-based energy analyst and former energy advisor to ex-President Carlos Mesa:

Gas exports to Brazil and Argentina is by the far the biggest source of Bolivia’s income ($1.8 billion in 2010). For this reason, the Ryder Scott report of a considerable drop in proven gas reserves (from 26 TCF to 10 TCF) has raised concerns about the future of the Bolivian economy. The recent announcement of a gas discovery in a field operated by Total and Tecpetrol is the government’s response to these fears, before an announced discovery of the dimensions. The figure of 3 TCF has been presented by the government, but neither Total nor, as it should be, an international certifier has confirmed this amount.

In any case, Bolivia has long ago renounced becoming a gas hub for the region, due to its insane policies regarding investment and competition, always stronger, of LNG and unconventional gas. Without new external markets, the growing internal market isn’t attractive due to the subsidized price of fuel. For this reason, the salary of Bolivia is at risk in 2019 when the GSA contract with Brazil ends and we will find out if Argentina is still interested in Bolivian gas, ever more expensive, or if it will use its enormous reserves of ‘tight’ gas.

 

Traduccion

La exportación de gas a Brasil y Argentina representa el salario de Bolivia y es, por mucho, la mayor fuente de ingresos del país (1800 M$ en 2010). Por esa razón el informe de Ryder Scott de una rebaja considerable de las reservas probadas de gas (de 26 a 10 TCF) ha generado preocupación sobre el futuro de la economía boliviana.

El reciente anuncio del descubrimiento de gas en un campo operado por Total y Tecpetrol es una respuesta del Gobierno a esas preocupaciones, antes que un descubrimiento de las dimensiones anunciadas. Se trata en realidad de la declaratoria de comercialidad de un campo ya explorado, nunca explotado por falta de mercado y cuyo potencial está aún por determinar. La cifra de 3 TCF ha sido presentada por el Gobierno, pero ni Total ni, como debe ser, una certificadora internacional han confirmado ese valor.

De todos modos, Bolivia ha renunciado hace tiempo a convertirse en el hub gasífero de la región, debido a su insana política hacia las inversiones y la competencia, siempre más fuerte, del LNG y del gas no convencional. Sin nuevos mercados externos, el creciente  mercado interno no es atractivo para los inversores debido a los precios subvencionados de los combustibles.

Por esa razón, el salario de Bolivia está en riesgo a partir de 2019 cuando espirará el contrato GSA con Brasil y se sabrá si a la Argentina le interesará aún el gas boliviano, siempre más caro, o usará sus enormes reservas de tight gas.

2. El Dia de Santa Cruz sobre el alcance del gas no convencional en Bolivia

¿Cuál es la importancia para el país tener 47 TCF de gas no convencional?

Nula en este momento, pero importante a futuro, cuando se acabe el gas convencional.

En este momento Bolivia posee buenas reservas de gas convencional y su prioridad debería ser explorar nuevos campos y nuevos mercados de exportación o industrializacion, antes que interesarse a esa tecnología nueva, costosa e muy impactante ambientalmente.

¿Es atractivo para las empresas petroleras explorar y explotar este recurso?

Sólo en países que no tienen suficientes reservas de gas convencional, como la Argentina, a condición de que existan políticas que incentiven esa recuperación de gas. En el caso argentino a ese gas se lo considera “nuevo” y por tanto tiene un precio de mercado más alto que las convencionales.

En otros países como Argentina se estaría desarrollando este hidrocarburo ¿esto afectaría al gas boliviano?

Afecta en la medida en que ese gas puede llegar al mercado interno argentino a un precio más económico que el boliviano.

Y eso ya sucede, debido a la fórmula de cálculo del precio del gas boliviano la cual está atada al precio internacional del diesel, entre otros combustibles.

El gas no convencional tiene un precio relativamente independiente del valor creciente del barril de diesel en el mercado internacional.

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