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Can Bolivia triple its gas reserves in three years?


LatinAmerican Energy Advisor 12/9/2012  (interview)

QUESTION

Despite prospects of new oil and gas finds in Brazil and Argentina, both countries have said that they remain committed to continued imports of natural gas from Bolivia.  Speaking at a conference in August in Santa Cruz, Vice President Álvaro García Linera said he was confident that his country’s natural gas reserves would triple over the next three years as a result of various investments.

How well-positioned is Bolivia’s natural gas sector to become a more prominent regional player? Will it be able to boost production? What challenges does the country face in attracting investment?

ANSWER

Bolivia currently has two external markets for gas that are excellent in terms of volumes and prices, though volatile in the long term; and a booming domestic market. The contract with Brazil ends in 2019. Until then, Bolivia can guarantee the supply of gas, but a renewal will depend the development of reserves that Brazil has discovered in its territory, the price of gas and new Bolivian reserves. Similarly, while waiting to develop its vast shale gas deposits, Argentina will buy gas until 2026 if Bolivia succeeds in increasing its current reserves.

Therefore, Bolivia’s future role in the regional gas context depends on the successful exploration of new fields, a task that has been lagging in recent years. Considering that it has two good export markets, what is lacking in terms of attracting investment for exploration?

Surely it lacks clear rules, so what is needed is a modern investment law that the respects the venture capital flowing into the country (perhaps a new hydrocarbons law that is in accordance with the Constitution adopted in 2009), more realistic exploration contracts and more realistic and efficient mechanisms for consulting indigenous peoples. But above all, there is a lack of confidence in a government that continuously sends mixed signals to private and foreign investment, as in the case of recent encroachments of private mining claims which were resolved in an ambiguous manner by Evo Morales’ government.

In this context, the vice president’s certainty that gas reserves will triple in three years reflects wishes rather than reality.

TRADUCCION

Actualmente Bolivia tiene dos mercados externos para su gas, excelentes por volúmenes y precios, aunque volátiles a largo plazo, y un pujante mercado interno. El contrato con Brasil termina el año 2019. Hasta esa fecha Bolivia puede garantizar el suministro del gas, pero una eventual renovación dependerá del desarrollo de las reservas que Brasil ha descubierto en su territorio, del precio del gas y de nuevas reservas bolivianas. Del mismo modo, a la espera de desarrollar sus ingentes yacimientos de shale gas, Argentina comprará gas hasta el año 2026, si Bolivia logra incrementar sus reservas actuales. Por tanto, el rol futuro de Bolivia en el contexto gasífero regional depende de la exploración exitosa de nuevos campos, una tarea que ha sido rezagada en los últimos años.

Considerando que se tiene dos buenos mercados, ¿qué falta para atraer inversiones en exploración?

Seguramente faltan normas claras: una ley de inversiones moderna que respete el capital de riesgo que llega al país; tal vez una nueva ley de hidrocarburos acorde con la Constitución aprobada en 2009; contratos de exploración más realistas y mecanismos eficientes y transparentes de consulta a los pueblos indígenas. Pero, sobre todo, falta “confianza” hacia una gestión gubernamental que manda continuamente señales contradictorias hacia las inversiones privadas y extranjeras, como en el caso de los recientes avasallamientos de concesiones mineras privadas, resueltos de manera ambigua por el Gobierno de Evo Morales.

En este contexto, la seguridad del Vicepresidente de triplicar las reservas de gas en tres años refleja sus buenos deseos más que la realidad.

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lea120907

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